お札の特長

日本のお札が持つ、様々な特長についてご紹介します。

お札(日本銀行券)と国立印刷局

普段何気なく使っているお札ですが、正式には「日本銀行券」といいます。
みなさんは、お札の中央下にある小さな文字にお気づきでしょうか。これは「製造銘版」といって、私たち国立印刷局が製造している証です。
その歴史は古く、前身である大蔵省紙幣局が、明治10(1877)年に国産第1号紙幣を製造したことに始まります。以来約140年以上にわたり、国立印刷局は、用紙から印刷まで一貫して日本のお札を作り続けています。

明治時代の国立印刷局と、E一万円券製造銘版

お札の製造量はどのくらい?

お札は、財務大臣の製造命令に従い、日本の中央銀行である日本銀行の発注に基づき、国立印刷局が製造しています。
国立印刷局が日本銀行に納入するお札は、現在は年間およそ30億枚です。お札の厚さは約0.1mmなので、30億枚を積み重ねると約300キロメートルとなり、富士山の高さの約80倍もの量になります。
そして、国立印刷局から日本銀行に納入されたお札は、金融機関を通じて、世の中に供給されます。

お札の流れ
お札の納入量

お札の寿命

日本銀行によると、お札の平均寿命は一万円券で4~5年程度、五千円券と千円券は使用頻度が高く傷みやすいこともあって、1~2年程度とされています。
お札は人の手で扱われるほか、機械に通すなど、様々な使用状況により徐々に傷んでいくため、順次新しいものを製造する必要があります。
国立印刷局では、通貨需要に確実に対応するための製造体制を整えています。

お札の特殊な用紙

日本のお札の用紙は、みつまた、アバカ(マニラ麻)などを原料としています。みつまたは、古くから和紙の原料として使われており、明治12(1879)年に初めてお札用紙の原料として採用されてから、現在まで伝統が受け継がれています。
お札は、長年にわたって人の手から手へ渡り、機械に通され、折り畳まれ、ときには水に濡れることもあります。状況によって様々に扱われるお札には、強い耐久性が求められます。
また、偽造されにくいことも重要です。お札独特の色や風合い、触ったときの独特の感触は偽造発見の第一手であり、加えて「すき入れ(白黒すかし)」の精巧さは、偽造に対する大きな抑止力となっています。

お札の用紙の原料と、一万円券のすき入れ

特殊な印刷方法

お札に施された数々の偽造防止技術の中でも、プリンタやスキャナを悪用した偽造に対して特に有効なのが、「凹版印刷(おうはんいんさつ)」です。
凹版印刷は、お札の肖像部分や額面の数字などの主な図柄に使われています。普通のオフセット印刷等と異なり、インキを高く盛り上げる特殊な印刷方法のため、触るとざらざらした触感があります。
また、超細密な画線で印刷されていることも特長で、これほど細かい画線を通常の印刷やカラーコピーなどで再現することは、困難を極めます。

深凹版印刷画線と、凹版印刷による超精密画線

現金取扱機器の普及

私たちを取り巻く現金の流通経路は、昔と比べて大きく変化し、現金取扱機器が普及しています。
日常生活では、銀行やコンビニのATMでの現金の預け入れや引き出し、両替機での両替、自動販売機での飲料水の購入、駅の券売機でのIC乗車券へのチャージ・切符の購入など、お札を機械に通して処理する場面が非常に多くなりました。
諸外国と比較しても、日本における現金取扱機器の台数(人口1万人あたり)は、かなり多いことがわかります。

ATM設置台数[2008年](人口1万人あたり)Retail Banking Research (2008) Global ATM Market And Forecast to 2013より作成
自動販売機設置台数[2012年](人口1万人あたり)日本自販機工業会資料より作成

お札の機械処理は今や必須となりました。お札には、こうした日本独特の流通環境を考慮した適性が求められます。

偽造の少ない日本のお札

警察庁によると、ここ数年に日本で発見された偽札は年間数千枚であり、お札の流通量に対する偽札の割合でみると、日本の偽札は、世界的に見ても極めて少ないことがわかります。
その理由は、比較的治安が良いことに加え、高度な偽造防止技術がいくつも施されており、偽造しにくいことなどが挙げられます。

流通量に対する偽札発生割合(日本の偽札発生率を1とした場合)ポンド:イングランド銀行HP、ユーロ:ヨーロッパ中央銀行HP、 日本円:警察庁HP及び日本銀行HPの資料から算出(いずれも2012年データ)USドル:アメリカ財務省HPの資料(流通券に占める偽造券は、10,000枚に1枚程度)から算出(2006年データ)

進歩したデジタル画像処理技術(コンピュータ、スキャナ、プリンタ等)による偽造と、自動販売機など現金取扱機器を狙った偽造に対抗するため、お札には対人使用と機械使用のそれぞれに対応できる高度な偽造防止技術が求められます。

私たちは、皆さまにいつでも安心してお札を使っていただけるよう、また、お札に対する信頼がさらに高まるよう、これからも高度な偽造防止技術を備えた高品質で均質なお札づくりに努めてまいります。

通貨偽造は犯罪

偽札を作ったり、偽札と知りながらそれを使用した場合、法律で罰せられます。
また、本物のお札の額面を書き換えたり、切ったりして変造することも同じように法律で罰せられます。

(主な取締法規)

  • 通貨偽造・変造罪(刑法第148条第1項)→無期又は3年以上の懲役
  • 偽造通貨・変造通貨の行使罪(刑法第148条第2項)→無期又は3年以上の懲役